LE BREXIT 2, INTERVIEW AVEC RICHARD DANBY

Un mois après le Brexit, Agrophilia s’interroge sur l’avenir de l’Union Européenne et a contacté Richard Danby, l’ancien PDG de RDS Technology Ltd (société d’électronique pour l’agriculture et l’industrie comme les systèmes de pesage embarqué) à Minchinhampton en Angleterre, aujourd’hui devenue Topcon. Il nous donne son point de vue de la situation générale mais aussi et surtout pour le secteur agricole.

RD1aRichard, un homme de valeurs avec un parcours intéressant. Dites-nous en plus?

Les valeurs, c’est une grande question
, mais fondamentalement, je dirais : l’honnêteté, l’intégrité et le respect pour commencer. En ce qui concerne ma propre expérience, n’étant pas d’une famille d’agriculteurs, j’avais néanmoins des amis proches de ma famille qui pratiquaient l’agriculture dans le Herefordshire, alors lorsque j’étais enfant je passais chaque moment libre de mon temps dans leurs exploitations de céréales, de pommes de terre, de houblons, ou encore avec les bovins et les porcs. Et ce, depuis l’âge de 8 ans jusqu’à mon départ à l’Université. J’ai développé rapidement un intérêt pour les choses mécaniques – et de devenir «mécanicien agricole». À l’Université Cranfield j’ai étudié l’ingénierie agricole, mais avec aussi un vif intérêt pour l’électronique.

Quel était votre rôle dans la société RDS Technology Ltd ?

Avec mon intérêt pour l’électronique et un diplôme universitaire en génie agricole – il n’y avait qu’un seul endroit où aller ! RDS à cette époque était une start-up, avec seulement un couple d’employés et un nouveau produit : le « Grain Loss Monitor » (« Détecteur de Perte des céréales »). Ce sont les premiers mots de français que j’ai appris ! Etant à l’origine responsable de la partie technique, puis des ventes OEM, et enfin Directeur Général pendant environ 25 ans. Au cours de ces dernières années, je dirigeais un MBO totalement amiable pour racheter la compagnie fondée par la famille Brown, et en temps opportun, réussi la vente de la société à Digistar (maintenant Topcon). Travailler dans une industrie dans un milieu que j’aime et travailler avec des gens fantastiques, je ne pouvais pas rêver d’une meilleure carrière à vie.

Que pensez-vous de l’agriculture dans le monde ? Comment pouvez-vous la décrire ?

De toutes les industries dans le monde, l’agriculture doit être la plus sûre. La population mondiale est en pleine croissance – et ils ont tous besoin de manger. Dans de nombreuses régions du monde, le régime est en train de changer, d’une simple base de riz jusqu’à de plus en plus de viande consommée – les régimes alimentaires basés sur la viande ont une utilisation moins importantes des terres.

Comment en voyez-vous son avenir ?

Dans le contexte mentionné ci-dessus, à savoir une plus grande demande et une utilisation moins efficace des terres, la demande d’augmentation de la production est aggravée, et conduit de plus en plus à l’intensification et l’utilisation des terres qui ont été jusqu’alors considérées ne pas être économiquement viable pour la production agricole.

Quelle est votre vision de l’agriculture au Royaume-Uni ? (En supposant les importations/exportations)

Le Royaume-Uni est un producteur majeur de produits agricoles. Cependant, il est seulement 60% auto-suffisant – soit un fort importateur de produits alimentaires. En supposant un résultat raisonnable des négociations commerciales actuelles entre Royaume-Uni et l’Union Européenne, je ne voudrais pas voir de changements importants dans la balance du commerce import/export arrivés.

Quelle est votre avis concernant le bio, les OGM et les hybrides ?

  • Biologique : Il y aura toujours un marché pour cela, mais il sera toujours plus coûteux en raison de la baisse des rendements – il ne remplacera pas l’agriculture intensive et ne résoudra pas les besoins alimentaires du monde.
  • OGM : Déjà solidement établie aux Etats-Unis, je vois les produits OGM gagnants inévitablement une plus large acceptation. Contrairement à des hybrides, les produits GM sont conçus, et doivent faire l’objet d’essais intensifs à long terme avant leur sortie générale. A noter que 42% des Américains consomment le sucre des betteraves à sucre génétiquement modifiées (le reste c’est la canne à sucre).
  • Hybrides : Ils ne sont pas nouveaux, et sont issus d’un processus naturel de fertilisations croisées, pour créer des plantes avec une plus grande vigueur et un plus grand potentiel de rendement. L’inconvénient est que, après la première génération hybride, les avantages mentionnés ci-dessus sont progressivement diminués.

Quel a été votre réaction après la Brexit ?

  • Personnellement, je me sens privilégié d’être né Européen, et je reste totalement pro-Europe. Je suis attristé que, ayant échoué à gagner des réformes significatives dans l’UE, le Royaume-Uni a été contraint de demander l’avis du peuple ce qui a amené à la sortie du pays. Mais nous sommes où nous avons voulu être .
  • Le Royaume-Uni ne quitte pas l’Europe. Le Royaume-Uni a voté contre être dans l’Union européenne ; en particulier, il a voté contre la bureaucratie, le gaspillage financier, la perte de sa propre démocratie et l’ingérence politique de Bruxelles.
  • La volonté originelle de l’Union était le resserrement des liens commerciaux et économiques – c’est la raison pour laquelle elle a été appelée « Marché Commun » et « Communauté Economique Européenne ».
  • Plus récemment, il a été promu (à tort) comme étant une organisation menant à l’union politique plus étroite et plus proche. Citant les traités de l’UE : « un élément clé est l’union sans cesse plus étroite des peuples… »,  » …à promouvoir la confiance et la compréhension entre les peuples vivants dans des sociétés ouvertes et démocratiques… ». Alors que l’union politique n’était pas le « deal » – c’est la raison pour laquelle le Royaume-Uni a voté pour sortir – et pourquoi d’autres pays de l’UE sont en train de re-considérer leur position.
  • J’espère que nos politiciens peuvent venir à un accord commercial rationnel et raisonnable – à la fois l’UE et le Royaume-Uni ont un intérêt dans ce domaine, mais l’enchaînement illogique et irrationnel du commerce à la libre circulation des citoyens va être un obstacle majeur.
  • Je crois que l’UE devrait être restructuré et gagnerait a redevenir une Communauté Economique Européenne – c’est tout. Et retirer 90+% des bureaucrates de Bruxelles et Strasbourg !

Pensez-vous que cette décision va changer l’agriculture ? Pouvez vous la décrire ?

Je ne peux pas vraiment commenter cela jusqu’à ce que « la poussière soit retombée ». Probablement « ça va changer » !

Pensez-vous que les USA vont essayer d’avoir un pouvoir sur le Royaume-Uni ?

Je suis intéressé par cette question – est-ce une préoccupation détenue par certaines personnes en France ? Vous ne savez jamais comment les autres vous voient. Comme le célèbre poète écossais Robbie Burns a dit, « Oh le don que Dieu pourrait nous donner, nous voir comme les autres nous voient ». Ma réponse est un non catégorique – nous sommes « juste de bons amis ». (Agrophilia se pose tout de même la question…)

Que pensez-vous si l’Ecosse ou l’Irlande décident de quitter le Royaume-Uni ? En général et dans le secteur agricole ?

Je détesterais voir l’Ecosse quitter le Royaume-Uni, mais c’est une nation farouchement patriotique, et n’aime pas ce qu’ils considèrent comme le contrôle de Londres. Ironie du sort, il y a 2000 ans, l’empereur Hadrien a construit un mur à travers le haut de l’Angleterre pour garder les Ecossais dehors ! Avec le prix du pétrole en baisse, ça serait actuellement un désastre économique pour l’Ecosse, je pense que même Nicola Sturgeon l’a maintenant réalisée.
L’Ecosse a des céréales à l’est et des élevages à l’ouest, l’Irlande du Nord est principalement dans l’élevage. J’ai toujours trouvé illogique qu’une petite partie de l’Irlande fasse partie du Royaume-Uni, mais cela est bien sûr une question politique et religieuse importante – et le sujet des massacres dans le passé. Dans le grand schéma des choses, je ne vois pas beaucoup d’impact sur l’agriculture s’ils sortaient du Royaume-Uni – mais je ne vois pas cela arriver dans le court terme.

Pensez-vous que Theresa May aura des solutions pour l’agriculture ? Ou pour le pays ?

Je pense que Theresa May se révélera être une bonne leader du Royaume-Uni. Elle est bonne diplomate, elle pense les choses du début jusqu’à la fin, puis tient ses opinions fermement.
Il est bizarre, et épouvantable, que le Royaume-Uni aujourd’hui n’ai pas un ministère exclusivement pour l’agriculture. L’agriculture relève du DEFRA – le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales. Mme May a mis Andrea Leadsom en charge de cela, et cela me donne quelques inquiétudes – elle est plutôt « légère », avec une expérience politique de haut niveau insuffisante.

Que pensez-vous des nouvelles générations dans l’agriculture au Royaume-Uni ?

Très optimiste avec les nouvelles générations à venir dans l’agriculture – la plupart des pays européens ont une éducation de qualité vis-à-vis de l’agriculture. La nouvelle génération est emballée par les technologies agricoles, qui avancent donc rapidement.

Et les femmes ?

Elle semblent prendre le monde entier ! Allemagne, Royaume-Uni, USA ???, France !!! (je plaisante). Je l’espère du moins !


Un discours clair, net et précis sur la situation du Royaume-Uni et nous aide à comprendre certaines réactions Anglaises. Richard nous aide aussi à voir de l’intérieur et avec un regard différent de celui véhiculé par les médias.
Je remercie Richard, un vrai plaisir à interviewer.